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打造老貓無障礙空間

家中的貓貓老了嗎?貓咪步入老年,最常見的問題是活動能力變差。對肌肉量減少、關節活動度變差的老貓來說,光是從沙發落地的衝擊力,就可能會造成關節疼痛。爬上過去最愛的貓跳台也會變得有些吃力,摔傷的風險也因此大大增加。

為了避免老貓在家中發生意外,或是過度損耗關節,導致生活品質變差。除了給予貓咪關節類保健品,我們也可以隨著貓咪的老化,對生活空間做出相應的調整。打造一個適合貓咪老年生活的環境,不但能避免各類磕碰傷,也能讓貓貓的關節健康用久久!

預防老貓滑倒

隨著肌肉退化,老貓的腿腳會越來越無力,過去熟悉的地板,也可能因腿肌無力而站不穩,發生滑倒磕碰或肌肉拉傷的意外。這時除了修剪貓貓的腳掌毛增加肉球與地面的摩擦力,也可以在貓咪活動的區域加上摩擦力較高的地墊,幫助老貓不用花太多力氣就能站穩穩。

在磁磚上鋪設地毯可增加摩擦力,預防貓咪滑倒

減輕老貓關節負擔

過大的高度落差,會增加貓咪的關節負擔,不但會讓關節問題惡化,還會造成貓咪強烈的疼痛,嚴重影響生活品質。飼主可以在家中高度落差較大的區域增設階梯,輔助貓咪爬上跳下,降低爬高時摔傷的風險,並減輕落地時關節承受的衝擊。

但貓咪是一種很能忍痛的小動物,感到疼痛時通常不會表現出來。即使出現關節疼痛,為了能跟飼主待在一起,還是會忍著痛爬上跳下。也因貓咪的疼痛較難觀測,所以這類輔助設施的需求,很容易遭到忽略。

若觀察到貓咪的活動能力似乎出現退化,就可以在關節過度損耗前,先在他喜愛的制高點周圍加上輔助階梯,減少每一階的高度落差,並誘導貓貓透過新動線移動來減輕關節負擔。這些減輕高度落差的設施,便能趁早保護他們的關節,以維持老年的生活品質。

深度足夠的寵物階梯,能讓老貓在爬坡中途休息

排除如廁障礙

適合老貓的貓砂盆優化指南

1.使用低檻開放式貓砂盆,方便貓咪出入及轉身

2.增設貓砂盆數量,避免老貓因行動不便懶得走遠而憋尿

3.降低貓砂盆內,貓砂鋪設的厚度,可以增加老貓在貓砂上站立的穩定性

4.將容易沾到尿液的局部毛髮修短,減少沾附尿液的可能性

5.使用水溶性貓砂,毛髮上的貓砂尿塊較易清潔

貓砂盆款式的改變

行動不便的老貓,在家中最大的環境障礙是「貓砂盆的進出」,隨著關節的退化和肌力的下降,門檻較高的貓砂盆、頂入式砂盆、貓砂機,對老貓來說都是比較不友善的設計。建議將貓砂盆換成又大又淺的款式,以利老貓進出廁所,若有必要也可以在砂盆前方增設小階梯以利進出。

寬又淺的開放式砂盆,方便老貓進出

圖為3尺犬用接尿盤

增加貓砂盆的數量

老貓可能因行動不便,會為了減少出入廁所的次數而憋尿,造成罹患泌尿疾病的風險增高。除了讓廁所方便進出,廁所離貓咪太遠也是一種障礙,建議可以在貓咪喜愛的區域各放一個砂盆,以減少貓咪因行動不便而憋尿的行為。

※不論年齡,建議家中的貓砂盆數量要比貓口數還多,較符合貓咪的天性

貓砂厚度的改變

廁間滑倒也是老貓常見意外,飼主可以降低盆內貓砂的厚度,來提高貓掌踩踏砂體時的穩定性。建議從原本5~8cm的鋪設厚度,降為3~5cm厚,幫助他們在砂盆中站得更穩。

老貓廁後的清潔需求

若貓咪經常在廁間滑倒,或是肌力退化到無法維持正常蹲姿,都很容易讓臀部和腳掌沾黏貓砂尿塊。這些沾附在皮膚和甲溝的貓砂尿塊,若不進行清潔,很可能會引起沾附部位不適,甚至出現感染。

當貓咪每天都需要清潔身上的貓砂尿塊時,梳毛難免會感到疼痛,或是覺得整天被弄而感到壓力。為了不影響貓咪的生活品質,我們為大家整理一些方便廁後清潔的方式:

1.使用較易清潔的貓砂

台灣家庭最常見的貓砂種類是「礦砂」,這類以黏土製成的貓砂,吸尿後沾附毛髮的結塊不易清潔,梳毛過程容易造成貓咪的疼痛感,也容易在貓咪舔腳掌、清理毛髮上的尿塊時,將不可食的礦砂吃進體內。

建議飼主選用「水溶性貓砂」,相較黏土材質的礦砂,以植物纖維製成的貓砂,不但遇水容易軟化,沾附毛髮時也比較好梳理,能減輕貓貓清潔時的不適感。選購植物貓砂時,建議選擇材質可食、無添加香精的產品,這樣除了更好清潔,貓咪舔毛時也更安心。

※貓咪老年對環境、用品的變動較為敏感,建議採用循序漸進的方式,將新砂直接摻入盆內的舊砂,並在每次鏟砂以後補入新砂,逐漸將盆內的貓砂全部汰換為新砂,以減輕貓咪的壓力。另外若能在貓咪出現這些退化問題以前,就已經熟悉理想的貓砂,即可避免轉換用品的壓力。

2.將容易沾附尿液的局部毛髮剃短

貓咪可以保護他們的毛皮,也有調節溫度的作用,平常是沒有全身剃毛的必要。但若經常沾附尿液,可以使用安全電推將局部毛髮修短,以利清潔,但修剪時不建議完全剔除。

3.貓咪指甲、甲溝清潔

堆積在指甲周圍的貓砂污垢,可能導致甲溝發炎和感染,所以需要定期幫貓咪清潔。但這些污垢的質地通常會較硬,容易在清潔時造成貓咪不適。建議先以生理食鹽水軟化污垢,再進行清除。

大家有定期幫貓咪清潔指甲、甲溝嗎?
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