養貓人第一次發現貓呼嚕時,一定多少會感到好奇。再來就會開始猜測,這個呼嚕聲到底是怎麼回事?像闆貓第一次發現貓會呼嚕呼嚕,是家裡的第一隻貓來約兩三個星期後,他在沙發椅背上靠在闆貓身後趴著,接著就一陣呼嚕~呼嚕~呼嚕聲從闆貓後腦勺傳來。嚇得闆貓趕快轉身過去摸摸他,發現呼嚕聲不止沒停,反而越來越大,震動還傳到闆貓手上。急得我馬上把他帶去獸醫那邊,以為是氣喘病犯了,結果獸醫似笑非笑地看著我說,這正常啦,貓咪應該是對你家感到安心了才會開始發出呼嚕聲,這是貓咪表達開心的一種方式。弄的闆貓很尷尬的請醫生幫貓咪稍微檢查一下,就趕快帶著貓咪逃離現場。

呼嚕聲哪裡來的?

貓咪到底是用什麼器官發出呼嚕聲,到現在都還不確定,說法很多但就是沒辦法完全證實。現在比較多貓咪專家相信是透過膈肌,從喉嚨與神經震盪器綜合作用產生的結果。腦神經會先發出訊號,讓貓咪的震盪器官開始動作,接著配合貓咪呼吸空氣發出呼嚕聲,有點像外語的顫音的發聲原理。有的人說家裡的貓咪都不會呼嚕,是不是對環境感到不安?

其實呼嚕不一定會發出聲,有的貓咪呼嚕聲很微弱,人不一定聽得到。但當貓咪在休息的時候,你可以去用手輕輕觸摸貓咪,也許會感受到震動。那就是你家貓咪的呼嚕比較含蓄,連聲音都沒有只有震動。相反有的貓咪聲音就很大,誇張一點的向機車發動一樣,遠遠的你就能聽到他在那邊轟轟作響。這種差異,現在普遍認為是天生的。

為什麼貓咪會呼嚕?

貓為什麼會呼嚕,這就牽涉到呼嚕對貓咪來說有什麼用?有研究表示,當貓咪在呼嚕時會分泌一種叫做內啡肽的物質。這種物質的功效跟鴉片類似,可以緩解疼痛也能安定神經。母貓在生產時,就會不斷發出呼嚕聲,猜測是母貓在想辦法緩解生產的疼痛與安定自己。

所以貓咪呼嚕是他感覺到疼痛並不是開心嗎?想辦法緩解疼痛,的確是貓咪呼嚕的一個原因,但不是唯一原因。母貓在生產完後也會持續發出呼嚕聲,這時的呼嚕聲除了讓自己舒緩疼痛外,也有幫助小貓穩定並且告訴小貓媽媽在哪的功用。小貓就是透過母貓的呼嚕嚕的震動來定位去哪邊黏著媽媽,才能夠找媽媽取暖跟喝奶。

為什麼貓咪要用這麼隱晦的方式來定位?可能是因為貓咪是獨居的獵食者,雖然自己靠捕獵維生,但在食物鏈上還是以很多天敵。獨居代表著不像群居動物那樣有社群保護幼仔,所以能不發出聲音就最好安靜,以免吸引比自己強大的獵食者來。所以不論是安定自己的傷痛,還是告訴小貓自己在這,都用這種只有震動的方式是最安全的。

呼嚕聲讓每隻貓咪想到媽媽

所以,每隻小貓在成長過程都是伴隨著媽媽的呼嚕聲長大的。而幼兒期又是貓咪過的最安逸的日子,這讓貓咪養成一種習慣,只要覺得現在很安逸很幸福,有近似在媽媽懷抱中的安心感,也會像小貓一樣發出呼嚕聲回應。

但對成貓來說,呼嚕聲不只是感到安心、想到媽媽時會做的事,也不只是受傷時用來抑制疼痛的功能。在貓咪世界中,呼嚕聲被發展出複雜的社交功能。例如當兩隻貓咪互相對峙時,弱勢一方也會發出呼嚕聲,希望安撫有敵意的對方不要這麼激動。甚至是當貓咪感到緊張、不安、驚嚇時也會發出呼嚕聲,而在與人的互動中貓咪也學會怎麼用呼嚕聲來跟人類溝通。例如,你有發現當你家貓咪來討食物時,他的呼嚕聲會特別明顯嗎?有的貓咪會用這種呼嚕來跟人類互動,表示自己有所求。

也許,我們可以把貓咪的呼嚕聲,想成人類世界的笑容。笑容是一種複雜的表情,我們有幸福的笑、苦笑、傻笑、尷尬的笑….各種笑。笑的背後不一定只有開心的情緒,可能也有痛苦的,但不論是哪種笑都是一種社交訊號,同時也是一種情緒表達。記得這種比喻,也許能幫助你更好理解自己家的貓咪在呼嚕什唷。

好用到貓咪都發出呼嚕聲的貓砂

想給貓咪好用到會呼嚕嚕的貓砂嗎?貓老闆系列貓砂,不論除臭、凝結都是一等一,在找好貓砂的您千萬不要錯過。不論是豆腐砂或無塵礦砂都有唷,有興趣的貓友可以點以下連結,跟使用下方優惠券。

在找好用又可沖馬桶豆腐砂的貓友可參考:礦感公寓砂
礦感公寓砂優惠券買三包以上可折50元:「BossCat50

在找無塵、除臭力強、凝結力強的礦砂可參考:經典公寓砂
經典公寓砂 優惠券買一箱/四包以上可折50元:「BossCat899